Синайский экспресс

В конце марта – начале апреля 2006 года я посетил Синай. Эта древняя земля, которую исходили пророки, святые, мученики, которая была не раз описана в Библии и творениях отцов Церкви, до сих пор хранит в себе неизменную благодать, данную ей промыслительным образом от Бога. Вот и в наши дни Синай представляет собой благодатный край, одинаково радующий и местное арабское население, и кочевников-бедуинов, неплохо подстроившихся к современным благам цивилизации, и многоязыких туристов, оставляющих ежегодно в египетской казне миллионы долларов и евро. Всего четыре с половиной часа полета на самолете из заснеженной и холодной Москвы и ты оказываешься совершенно в ином мире, в другой цивилизации, в теплом краю коричневых гор, зеленых пальм и голубого чистого моря…

Само путешествие на самолете представляет немало интересного, особенно, если пассажир немного разбирается в географии и навигации (о чем могу скромно похвалиться). И вот, как только Ил-86 оторвался от бетонки аэропорта «Домодедово», он сразу же погрузился в белый плен миллионов снежинок, земля пропала из виду. Со всех сторон: снизу, сверху, справа и слева – все белое-белое. Только гул турбин и легкая качка огромного авиалайнера. Но проходит десять минут, и мы наконец-то вырываемся из плена снежных облаков, появляется долгожданное солнце, отражающее в иллюминаторе редкие кристаллы льда. Самолет берет курс на юг. Проходит час, мы летим над территорией Украины, облачность исчезает, на земле с десятикилометровой высоты видны местами белые поля, хотя остальная часть суши уже свободна от снега. Вскоре самолет начинает пересекать Крымский полуостров, сначала Перекопский перешеек, где с обоих бортов одновременно видно два моря – Черное и Азовское, затем равнинный степной Крым (в этот момент нам предлагают скромный воздушный обед), а потом вырисовываются контуры Крымских гор, справа виден Севастополь, слева Ялта и Алушта. Четко проявляются маленькие дома, отражения автотрасс, тонкая береговая линия – полоска пляжей. И вот начинается перелет через Черное море, а над морем облака, их большие тени стелятся по воде, а вода от этого с высоты выглядит причудливыми пятнами – темными (где тень) и светлыми (без тени). Так летим минут тридцать, пока не показывается турецкий берег. А этот берег уже совсем другая земля. Снега совсем не видно (только на вершинах гор Кёроглу), под крылом проплывает столица Турции Анкара, потом зеркалом отражается в иллюминаторе большое озеро Туз, через некоторое время открывается панорама залива Анталья с одноименным курортом. Малазийский берег Средиземного моря провожает нас своими роскошными пляжами, которые уже к лету начнут принимать многочисленных отдыхающих. И вот перелет через второе море – Средиземное. Точно, разлилось это море посреди земли, между Европой, Азией и Африкой. А на море видны кораблики, оставляющие за собой след в виде белой полоски на голубом полотне воды. Еще минут сорок-пятьдесят и взору открывается африканский берег, дельта Нила, многочисленные лиманы на побережье. Да, это Африка, такая, какая она есть на самом деле. За береговой линией сразу же начинаются квадратики зеленой поверхности, из которых слагаются те восемь процентов территории Египта, которые пригодны для жизни людей. Совсем недолго тянутся эти оживотворенные Нилом места, скоро их сменяет оранжевая пустыня – пески да пески и тень самолета на них… Вот наш Ил закладывает вираж, и из окна иллюминатора показывается Красное море: Суэцкий пролив со своими многочисленными сухогрузами, танкерами, и прочими большими и малыми кораблями, которые идут в Александрию, в Порт-Саид, в Йемен, из Индийского океана в Атлантический, из Африки и Азии в Европу и наоборот. Суэцкий залив узкий, так что с высоты сразу виден и африканский берег, и берег азиатский. Тут уже совсем недолго осталось да Шарм Эль Шейха и мы начинаем снижение…

Вот он, Синай, где пророк Моисей сорок лет водил богоизбранный еврейский народ прежде, чем войти в Землю Обетованную, Синай, где первые монахи нашли путь отречения от мира, с одновременным служением этому миру и молитвой о нем. Но вряд ли эти мысли в тот момент занимали большинство пассажиров. Все они мечтали о теплом море, наполненном кораллами, сквозь которые неспешно плывут разноцветные рыбы; о комфортабельных отелях с пальмами, цветами и вином; о восточных базарах с кальяном и назойливыми, но добродушными торговцами. Самолет, постепенно снижаясь, медленно летел сквозь коричневые горы к посадочной полосе, что растянулась прямо в пустыне на крохотной части суши между горами и морем. И вот наш громадный Ил слегка качнулся, и как бы неохотно, и при том неуклюже как-то (может, пилот молодой был, практику проходил) коснулся своими шасси бетона аэропорта Шарм Эль Шейха. Так начался мой Синайский экспресс…

Не буду дальше описывать подробности своего пребывания на курорте, ибо эта часть путешествия обыкновенно ничем особенным не отличается от всякого другого отдыха на морском побережье, разве что только любители дайвинга могут найти себе здесь широкий простор для погружений и созерцания дивных красот многообразного подводного мира. Основной целью моего визита на Синай было желание совершить восхождение на  Гору Моисея и посетить расположенный у ее подножия монастырь святой Екатерины.